La biblia del NFT

Feb 9, 2022

Esta es una traducción hecha del artículo original (The Non-Fungible Token Bible: Everything you need to know about NFTs) de Devin Finzer en Medium.

Los tokens no fungibles (NFT) son artículos digitales únicos con propiedad gestionada por la cadena de bloques. Algunos ejemplos son objetos de colección, artículos de juego, arte digital, entradas para eventos, nombres de dominio e incluso pruebas de propiedad de activos físicos.

Si llevas un tiempo en el mundo de las criptomonedas, probablemente habrás oído hablar del término «token no fungible» o «NFT». Tal vez sea usted un escéptico, un creyente, o tal vez todavía no sepa exactamente qué es una ficha no fungible. En cualquier caso, ¡este post es para ti!

Como mercado de NFTs, OpenSea tiene un punto de vista único: hemos visto casi todos los proyectos relacionados con NFTs entrar en línea desde finales de 2017, cuando surgió el primer estándar NFT. Te apostamos una tarjeta de Gods Unchained a que si nos preguntas por un proyecto de NFT, hemos oído hablar de él y probablemente hayamos hablado con los desarrolladores en algún momento. El ecosistema de NFT es un grupo muy unido de increíbles innovadores: desde entusiastas hasta desarrolladores y jugadores, pasando por empresarios y artistas. Nos sentimos honrados de formar parte de esta comunidad.

Este post tiene como objetivo proporcionar una visión detallada de los tokens no fungibles: la anatomía técnica de un ERC721, la historia de los NFT, los conceptos erróneos comunes sobre los NFT y el estado actual del mercado de los NFT. Esperamos que esta información sea relevante tanto para las personas que se inician en este campo como para las que ya conocen las NFT pero quieren comprender mejor los entresijos de su funcionamiento.

¿Qué es un Token No Fungible (NFT)?

Los activos no fungibles son cosas muy normales. Los activos fungibles son los más raros.

La mayoría de las discusiones sobre las fichas no fungibles comienzan con la introducción de la idea de fungibilidad, que se define como «ser capaz de sustituir o ser sustituido por otro artículo idéntico». Creemos que esto complica demasiado las cosas. Para tener una mejor idea de lo que puede ser un activo no fungible, piense en la mayoría de las cosas que posee. La silla en la que te sientas, tu teléfono, tu portátil, cualquier cosa que puedas vender en eBay. Todas estas cosas entran en la categoría de activos no hipotecables.

Resulta que los activos fungibles son en realidad la excepción. Una moneda es un ejemplo clásico de activo fungible. Cinco dólares son siempre cinco dólares, independientemente del número de serie del billete de cinco dólares concreto o de que los cinco dólares estén en su cuenta bancaria. La posibilidad de sustituir un billete de cinco dólares por otro de cinco (o incluso por cinco de un dólar) hace que la moneda sea fungible.

Tenga en cuenta que la fungibilidad es relativa; sólo se aplica cuando se comparan varias cosas. Considere los billetes de avión para la clase de negocios, la clase económica y la primera clase. Cada billete es más o menos fungible dentro de su clase, pero no se puede simplemente cambiar un billete de primera clase por uno de clase business. Incluso la silla en la que se sienta es más o menos intercambiable con otra del mismo modelo, a menos que haya desarrollado una relación especial con su silla en particular.

Es interesante señalar que la fungibilidad también puede ser subjetiva. Volviendo al ejemplo del billete de avión: Para alguien que valora más un asiento de ventanilla que uno de pasillo, dos billetes de clase económica podrían no ser intercambiables. Del mismo modo, una moneda rara puede valer 1 céntimo para mí, pero mucho más para un coleccionista de monedas. Veremos cómo algunos de estos matices cobran importancia cuando estos elementos se representen en las cadenas de bloques.

NFTs basados en Blockchain

Al igual que había monedas digitales antes de la llegada de las criptodivisas (por ejemplo, puntos de avión, monedas de juego), ha habido activos digitales no pignorables desde los albores de Internet. Los nombres de dominio, las entradas para eventos, los artículos de juego, incluso los mangos de redes sociales como Twitter o Facebook son todos activos digitales no negociables; sólo se diferencian en su comerciabilidad, liquidez e interoperabilidad. Y muchos de ellos son increíblemente valiosos: Epic Games obtuvo 2.400 millones de dólares en ingresos por la venta de disfraces para el juego free-to-play Fortnite solo en 2018, se espera que el mercado de entradas para eventos alcance los 68.000 millones de dólares en 2025, y el mercado de nombres de dominio sigue experimentando un sólido crecimiento.

Tenemos toneladas de material digital, pero nunca lo hemos tenido.

Así que está claro que ya poseemos muchas cosas digitales. Pero, ¿hasta qué punto somos «dueños» de estas cosas digitales? Si la propiedad digital significa simplemente que un objeto te pertenece a ti y no a otra persona, entonces en cierto sentido eres su dueño. Pero si la propiedad digital es más parecida a la propiedad en el mundo físico (la libertad de poseer algo y transferirlo indefinidamente), no siempre parece ser así con los bienes digitales. Más bien, usted posee estos bienes en determinados contextos que no siempre le facilitan su traslado. Prueba a vender una skin de Fortnite en eBay y te darás cuenta de lo difícil que es transferir activos digitales de una persona a otra.

Aquí es donde entran en juego las cadenas de bloques. Las cadenas de bloques proporcionan una capa de coordinación para los activos digitales que otorga a los usuarios derechos de propiedad y gestión. Las cadenas de bloques añaden varias propiedades únicas a los activos no fungibles que cambian las relaciones entre usuarios y desarrolladores con estos activos.

Estandarización

Los activos digitales tradicionales -desde las entradas a eventos hasta los nombres de dominio- no tienen una representación coherente en el mundo digital. Es probable que un juego represente sus objetos coleccionables en el juego de forma muy diferente a un sistema de venta de entradas para eventos. Al representar los tokens no fungibles en blockchains públicas, los desarrolladores pueden crear estándares comunes, reutilizables y heredables para todos los tokens no fungibles. Estos incluyen primitivas básicas como la propiedad, la transferencia y el control de acceso simple. Se pueden superponer normas adicionales (por ejemplo, especificaciones para la visualización de un NFT) para una visualización enriquecida dentro de las aplicaciones.

Son similares a otros elementos del mundo digital, como el formato de archivo JPEG o PNG para las imágenes, HTTP para las peticiones entre ordenadores y HTML/CSS para mostrar contenidos en la web. Las cadenas de bloques añaden una capa adicional que ofrece a los desarrolladores todo un nuevo conjunto de primitivas con estado sobre las que construir aplicaciones.

Interoperabilidad

Los estándares de fichas no fungibles permiten que éstas se muevan fácilmente por múltiples ecosistemas. Cuando un desarrollador lanza un nuevo proyecto de NFT, estos NFT se pueden ver instantáneamente en docenas de proveedores de monederos diferentes, se pueden comercializar en mercados y, más recientemente, se pueden mostrar en mundos virtuales. Esto es posible porque los estándares abiertos proporcionan una API clara, coherente, fiable y aprobada para leer y escribir datos.

Intercambiabilidad

La característica más convincente que permite la interoperabilidad es la libre negociación en mercados abiertos. Por primera vez, los usuarios pueden trasladar los artículos de sus entornos originales a un mercado en el que pueden utilizar sofisticadas funciones de comercio, como subastas al estilo de eBay, pujas, agrupaciones y la posibilidad de vender en cualquier moneda, como stablecoins y monedas específicas de la aplicación.

Para los desarrolladores de juegos en concreto, la posibilidad de comerciar con los activos supone la transición de una economía cerrada a una economía de mercado abierta. Los desarrolladores de juegos ya no tienen que gestionar cada parte de su economía: desde el aprovisionamiento de recursos hasta la fijación de precios y los controles de capital. En su lugar, pueden dejar que los mercados libres hagan el trabajo pesado.

Liquidez

La comerciabilidad instantánea de los tokens no fungibles dará lugar a una mayor liquidez. Los mercados de NFT pueden atraer a una gran variedad de público -desde los comerciantes más acérrimos hasta los principiantes- y hacer que los activos sean accesibles a una gama más amplia de compradores. Al igual que el boom de las ICO de 2017 generó una nueva clase de activos impulsada por tokens de liquidez instantánea, las NFT están ampliando el mercado de activos digitales únicos.

Inmutabilidad y probable escasez

Los contratos inteligentes permiten a los desarrolladores limitar el suministro de tokens no fungibles e imponer propiedades permanentes que no pueden cambiarse una vez emitidos los NFT. Por ejemplo, un desarrollador puede imponer mediante programación que sólo se pueda crear un número determinado de un artículo raro en particular, mientras que el suministro de artículos más comunes sigue siendo ilimitado. Los desarrolladores también pueden hacer que ciertas propiedades no cambien con el tiempo codificándolas en la cadena. Esto es especialmente interesante para el arte, que depende en gran medida de la rareza verificable de una pieza original.

Programabilidad

Por supuesto, al igual que los activos digitales tradicionales, los NFT son totalmente programables. CryptoKitties (del que hablaremos más adelante) tiene un mecanismo de cría integrado en el contrato que representa a los gatos digitales. Muchas de las NFT actuales tienen mecanismos más complejos, como la forja, la elaboración, el canje, la aleatorización, etc. El espacio de diseño está lleno de posibilidades.

Estándares de los NFTs

Las normas son parte de lo que hace que las fichas no fungibles sean tan poderosas. Ofrecen a los desarrolladores la garantía de que los activos se comportarán de una manera determinada y describen exactamente cómo pueden interactuar con las funciones básicas de los activos.

ERC721

ERC721 fue desarrollado por CryptoKitties y fue el primer estándar para representar activos digitales no fungibles. ERC721 es un estándar de contrato inteligente heredable de Solidity, lo que significa que los desarrolladores pueden crear fácilmente nuevos contratos compatibles con ERC721 importándolos desde la biblioteca OpenZeppelin (tenemos una guía útil para crear tu primer contrato ERC721 aquí). En realidad, ERC721 es relativamente sencillo: proporciona un mapeo de identificadores únicos (cada uno de los cuales representa un único activo) a direcciones que representan al propietario de ese identificador. ERC721 también proporciona una forma permitida de transferir estos activos utilizando el método transferFrom.

Si se piensa en ello, estos dos métodos son realmente todo lo que se necesita para representar una NFT: una forma de comprobar quién posee qué y una forma de mover cosas. El estándar tiene algunas otras características (algunas de las cuales resultan ser muy importantes para los mercados de NFT), pero el núcleo de ERC721 es bastante básico.

ERC1155

ERC1155, un proyecto pionero del equipo de Enjin, lleva la idea de la semifungibilidad al mundo de la NFT. Con ERC1155, los ID representan clases de activos en lugar de activos individuales. Por ejemplo, una identificación podría representar «espadas», y una cartera podría contener 1.000 de estas espadas. En este caso, el método balanceOf devolvería el número de espadas que posee una cartera, y un usuario puede transferir cualquier número de estas espadas llamando a transferFrom con el ID «sword».

Una ventaja de este tipo de sistema es la eficiencia: si un usuario quisiera transferir 1.000 espadas con ERC721, tendría que cambiar el estado del contrato inteligente (llamando al método transferFrom) para 1.000 tokens individuales. Con ERC1155, el promotor sólo tiene que llamar a transferFrom con la cantidad 1.000 y realizar una única operación de transferencia. Por supuesto, esta mayor eficacia conlleva una pérdida de información: ya no podemos seguir la historia de una sola espada.

Tenga en cuenta también que ERC1155 proporciona un superconjunto de la funcionalidad de ERC721, lo que significa que un activo ERC721 podría crearse utilizando ERC1155 (simplemente tendría un ID y una cantidad 1 separados para cada activo). Debido a estas ventajas, el estándar ERC1155 se ha hecho más popular recientemente. OpenSea ha desarrollado recientemente un repositorio en Github para iniciarse en el estándar ERC1155.

Composables

Los componibles, liderados por el estándar ERC-998, proporcionan una plantilla mediante la cual los NFT pueden poseer activos tanto no fungibles como fungibles. Solo se han desplegado varias NFT componibles en mainnet, ¡pero creemos que hay oportunidades increíblemente emocionantes para ponerlas en práctica!

…un criptokitty puede tener un poste para rascarse y un plato para comer; el plato puede contener cierta cantidad de fichas fungibles de «comida». Si vendo el criptokitty, vendo todas las pertenencias del criptokitty.

Estándares distintos a Ethereum

Si bien Ethereum es el lugar donde se desarrolla la mayor parte de la acción, hay otros estándares NFT que están surgiendo en otras cadenas. DGoods, promovido por el equipo de Mythical Games, se centra en proporcionar un estándar de cadena cruzada rico en características que comienza con EOS. El proyecto Cosmos también está desarrollando un módulo NFT que puede aprovecharse como parte del SDK de Cosmos.

Metadata de los NFTs

Como se ha mencionado, el método ownerOf proporciona una forma de buscar el propietario de una NFT. Por ejemplo, consultando ownerOf(1500718) en el contrato inteligente CryptoKitties, podemos ver que el propietario de la CryptoKitty #1500718 en el momento de escribir este artículo es una cuenta con la dirección 0x6452… Esto se puede verificar visitando su CryptoKitty en OpenSea o en CryptoKitties.co.

Pero, ¿cómo se dan cuenta OpenSea y CryptoKitties del aspecto del CryptoKitty #1500718? ¿Y qué pasa con su nombre y sus atributos únicos?

Aquí es donde entran los metadatos. Los metadatos proporcionan información descriptiva para un ID de token específico. En el caso del CryptoKittty, los metadatos son el nombre del gato, la foto del gato, una descripción y cualquier rasgo adicional (llamados «atributos», en el caso de los CryptoKitties). En el caso de una entrada para un evento, los metadatos podrían incluir la fecha del evento y el tipo de entrada, además de un nombre y una descripción. Los metadatos para el gato anterior podrían ser algo así.

La cuestión es cómo y dónde almacenar estos datos para que puedan acceder a ellos las aplicaciones que se preocupan por la NFT.

On-chain vs off-chain

La primera decisión para los desarrolladores es qué metadatos representar en la cadena o fuera de ella. Es decir, ¿incluyes los metadatos directamente en el contrato inteligente que representa los tokens o los alojas por separado?

Metadata On-Chain

Las ventajas de representar los metadatos en la cadena son: 1) residen permanentemente con el token, persistiendo más allá del ciclo de vida de cualquier aplicación dada, y 2) pueden cambiar de acuerdo con la lógica en la cadena. El punto 1 es importante si se pretende que los activos tengan un valor duradero más allá de su creación original. Por ejemplo, se espera que una obra de arte digital perdure en el tiempo, independientemente de que el sitio web original que se utilizó para crearla siga existiendo. Por lo tanto, es importante que sus metadatos persistan junto con el ciclo de vida del identificador del token.

Además, la lógica de la cadena puede necesitar interactuar con los metadatos. En el caso de las CryptoKitties, por ejemplo, la «generación» de la CryptoKitty influye en la rapidez con la que una CryptoKitty puede criar, y la cría ocurre en la cadena (los gatos de mayor generación se crían más lentamente). Así que la lógica dentro del contrato inteligente necesita ser capaz de leer los metadatos de su estado interno.

Metadata Off-Chain

A pesar de estos beneficios, la mayoría de los proyectos almacenan sus metadatos fuera de la cadena simplemente debido a las limitaciones actuales de almacenamiento de la cadena de bloques de Ethereum. El estándar ERC721, por tanto, incluye un método llamado tokenURI que los desarrolladores pueden implementar para indicar a las aplicaciones dónde encontrar los metadatos de un elemento determinado.

El método tokenURI devuelve una URL pública. Ésta, a su vez, devuelve un diccionario JSON de datos, algo así como el diccionario de ejemplo para el CryptoKitty anterior. Estos metadatos deben ajustarse al estándar oficial de metadatos ERC721 para que sean recogidos por aplicaciones como OpenSea. En OpenSea, queremos dar a los desarrolladores la capacidad de construir metadatos ricos que puedan ser mostrados dentro de nuestro mercado, por lo que hemos añadido extensiones al estándar de metadatos ERC721 que permite a los desarrolladores incluir cosas como rasgos, animaciones y colores de fondo.

Soluciones de almacenamiento Off-Chain

Si almacena sus metadatos fuera de la cadena, tiene un par de opciones:

Servidores centralizados

La forma más sencilla de almacenar los metadatos es en un servidor centralizado en algún lugar, o en una solución de almacenamiento en la nube como AWS. Por supuesto, esto tiene desventajas: 1) el desarrollador puede cambiar los metadatos a voluntad, 2) si el proyecto se desconecta, los metadatos podrían desaparecer de su fuente original. Para mitigar el problema #2, ahora hay varios servicios (OpenSea incluido) que almacenan los metadatos en sus propios servidores para asegurar que puedan ser servidos eficientemente a los usuarios incluso si la solución de alojamiento original se cae.

IPFS 

Cada vez más desarrolladores, sobre todo en el ámbito del arte digital, utilizan el sistema de archivos interplanetarios (IPFS) para almacenar metadatos fuera de la cadena. IPFS es un sistema de almacenamiento de archivos entre pares que permite alojar contenidos en distintos ordenadores, de forma que el archivo se replica en muchas ubicaciones diferentes. Esto asegura que A) los metadatos son inmutables, ya que están dirigidos de forma única por el hash del archivo, y B) mientras haya nodos dispuestos a alojar los datos, éstos persistirán en el tiempo. En la actualidad, existen servicios como Pinata que simplifican este proceso para los desarrolladores, ya que se encargan de la infraestructura para el despliegue y la gestión de los nodos IPFS, y la esperada red Filecoin añadirá (en teoría) una capa sobre IPFS para incentivar a los nodos a alojar archivos.

Historia de los NFTs (2017-2020)

Ahora que entendemos qué son las fichas no fungibles y cómo se pueden construir, vamos a sumergirnos en cómo surgieron.

Antes de los CryptoKitties

Los experimentos con las NFT comenzaron con la aparición de monedas de colores en la red Bitcoin. Las Rare Pepes, ilustraciones del personaje de la Rana Pepe construidas en el sistema de contrapartida de Bitcoin, fueron de las primeras. Algunas de ellas se vendieron en eBay, y un conjunto de Rare Pepes se vendió posteriormente en una subasta en vivo en Nueva York.

El primer experimento de NFT basado en Ethereum fue CryptoPunks, que consistía en 10.000 punks coleccionables únicos, cada uno de los cuales tiene un conjunto de características únicas. Construido por Larva Labs, CryptoPunks contaba con un mercado en la cadena que podía utilizarse con carteras como MetaMask, lo que reducía la barrera de entrada para interactuar con los NFT. Hoy en día, dada su escasa oferta y su fuerte marca entre la comunidad de los primeros usuarios, los CryptoPunks son probablemente los mejores candidatos a verdaderas antigüedades digitales. Además, el hecho de que los punks vivan en la red Ethereum los hace interoperables con los mercados y carteras (aunque un poco menos que los activos más nuevos, ya que son anteriores al estándar ERC721).

Nacimiento de los CryptoKitties

CryptoKitties fue el primer proyecto que llevó las NFT a la corriente principal. Lanzado a finales de 2017 en el hackathon de ETH Waterloo, CryptoKitties presentaba un juego primitivo en la cadena que permitía a los usuarios criar gatos digitales juntos para producir nuevos gatos de distinta rareza. Los gatos de «Generación 0» se subastaban en una subasta holandesa de precio decreciente, y los nuevos gatos también podían venderse en un mercado secundario.

Aunque algunos miembros de la comunidad de jugadores tacharon posteriormente a CryptoKitties de «no ser un juego de verdad», el equipo hizo mucho por ser pionero en la mecánica de los juegos en la cadena, dadas las limitaciones de diseño de la cadena de bloques. Por un lado, construyeron un algoritmo de cría en la cadena, oculto dentro de un contrato inteligente de código cerrado que determinaba el código genético de un gato (que a su vez determinaba sus «atributos»). El equipo de CryptoKitties incluso garantizó la aleatoriedad de la cría a través de un sofisticado sistema de incentivos y tuvo la previsión de reservar ciertos gatos de baja ID para su uso posterior como herramientas de promoción. Por último, fueron pioneros en un contrato de subasta holandesa que posteriormente se convirtió en uno de los principales mecanismos de descubrimiento de precios para las NFT. La notable previsión del equipo de CryptoKitties dio un gran impulso al espacio de las NFT, en sus inicios.

Creemos que la viralidad de CryptoKitties puede resumirse en:

Mecánica especulativa

La mecánica de cría y comercio de CryptoKitties llevó a un camino claro para obtener beneficios: comprar un par de gatos, criarlos para hacer un gato más raro, dar vuelta el gato, repetir (o simplemente comprar un gato raro y esperar que alguien venga y lo compre). Esto impulsó el crecimiento de una comunidad de criadores: usuarios que se dedicaban a la cría y a la venta de gatos raros. Mientras un nuevo grupo de usuarios entrara a jugar, los precios subirían.

En el punto álgido de la manía, CryptoKitties alcanzó un volumen de casi 5.000 ETH, y el gato fundador nº 18 se vendió por 253 ETH (110.000 dólares en el momento de la venta). Esta venta fue superada más tarde por la venta de 600 ETH de Dragon, que fue de 170.000 dólares en ese momento (septiembre de 2018), aunque muchos especulan que la venta de Dragon fue ilegítima. Estos altos precios atrajeron a más usuarios a la fiebre del oro.

Historia viral

Otra parte del éxito de CryptoKitties fue la historia. Los CryptoKitties eran adorables, compartibles y divertidos, y la idea de comprar un gato digital de 1.000 dólares era tan absurda que se convirtió en una gran noticia. Además, los usuarios del contrato inteligente «rompieron Ethereum», lo que dio lugar a una historia en sí misma. Dado que Ethereum sólo puede procesar un número limitado de transacciones a la vez (unas 15 transacciones/segundo), el mayor rendimiento de la red provocó un aumento de la reserva de transacciones pendientes y un incremento del precio del gas. La media diaria de transacciones pendientes pasó de 1.500 transacciones a 11.000. Los nuevos compradores potenciales de gatos pagaban tasas astronómicas y esperaban horas y horas a que se confirmaran sus transacciones.

Estos factores condujeron a la «burbuja de CryptoKitty»: la entrada de nueva demanda en el mundo de CryptoKitty, el aumento de los precios, y el aumento de los precios que atrae nueva demanda. Por supuesto, todas las burbujas acaban explotando. A principios de diciembre, los precios medios de los gatitos empezaron a caer y el volumen disminuyó. Muchos se dieron cuenta de que el modo de juego de CryptoKitties, que era primitivo en relación con los «juegos reales», no retendría a un público más amplio que los especuladores. Una vez que la novedad desapareció, el mercado se resintió. Hoy en día, CryptoKitties tiene un volumen de unos 50 ETH a la semana.

2018

A pesar de la caída del mercado, los primeros días de CryptoKitties supusieron un momento mágico para muchos. Por primera vez, un equipo había desplegado una aplicación no financiera basada en blockchain que se abrió paso en la corriente tecnológica, aunque solo durante unas semanas. Después de CryptoKitties, las NFT sufrieron un segundo pequeño ciclo de hype a principios de 2018, ya que los inversores y los empresarios comenzaron a pensar en una nueva forma de poseer cosas digitales.

Juegos y experiencias de segunda capa

El período posterior a CryptoKitties vio la aparición de innovadores juegos de «capa dos», juegos que fueron construidos sobre CryptoKitties por desarrolladores de terceros sin afiliación al equipo original de CryptoKitties. La magia de CryptoKitties consistía en que este tipo de experiencias podían desarrollarse «sin permiso»: los desarrolladores podían simplemente colocar sus propias aplicaciones sobre el contrato inteligente público de CryptoKitty. Las CryptoKitties podían, en cierto sentido, cobrar vida propia fuera de su entorno original. Kitty Race, por ejemplo, te permitía competir con tus CryptoKitties para ganar ETH, y KittyHats permitía a los usuarios adornar sus CryptoKitties con sombreros y pinturas. Más tarde, Wrapped Kitties combinó Kitties y DeFi al permitirte convertir tus CryptoKitties en tokens ERC20 fungibles para ser comercializados en intercambios descentralizados, lo que tuvo todo tipo de ramificaciones interesantes para el mercado de CryptoKitty. Dapper Labs (la empresa recién fundada detrás de CryptoKitties) adoptó estos proyectos con la formación del KittyVerse.

Juegos de la papa caliente

En este periodo también surgieron los juegos «hot potato». Si ya sabes lo que es un juego «hot potato», eres un verdadero OG de NFT. En enero de 2018, se lanzó un juego llamado CryptoCelebrities. La mecánica era sencilla. Primero, compra una celebridad coleccionable NFT. Inmediatamente, la celebridad se vuelve adquirible (o «arrebatable») por un precio más alto, algún incremento del precio anterior. Cuando alguien compra su celebridad, usted gana la diferencia entre su precio de compra y el nuevo precio de compra (menos una comisión del promotor). Mientras haya alguien dispuesto a comprar su celebridad, usted se beneficiará. Sin embargo, si eres el último en tener la celebridad, tendrás pérdidas.

La mecánica de CryptoCelebrity resultó ser increíblemente viral debido a esta mecánica especulativa, con celebridades como Donald Trump vendiéndose a precios astronómicos (123 ETH, o 137 mil dólares en ese momento). Aunque el juego de CryptoCelebrity probablemente perjudicó al espacio en general, en realidad pensamos que la experimentación con la mecánica de precios y subastas es una pieza emocionante del espacio de diseño para las NFT.

Interés de capitales de riesgo

El capital de riesgo y los fondos de criptomonedas también aumentaron su curiosidad por el espacio NFT a principios de 2018. CryptoKitties recaudó 12 millones de dólares de inversores de primer nivel y otros 15 millones en noviembre. Rare Bits, fundada por los cofundadores de Farmville, recaudó 6 millones de dólares a principios de 2018, y el estudio de juegos blockchain Lucid Sight recaudó 6 millones de dólares. Más tarde, Forte recaudó un fondo de juegos blockchain de 100 millones de dólares con Ripple. Immutable (la compañía detrás de Gods Unchained) recaudó 15 millones de dólares de Naspers Ventures y Galaxy Digital. Mythical Games recaudó una ronda de 19 millones de dólares liderada por Javelin Venture Partners para un juego insignia de Blankos Block Party en EOS.

OpenSea recaudó una modesta ronda de capital inicial y una inversión estratégica para impulsar nuestra visión de construir un mercado abierto general. Muchas gracias a todos nuestros inversores.

2018-2019: la construcción

Después de un ciclo de hype en miniatura a principios de 2018, los proyectos de NFT se asentaron y la gente volvió a construir. Equipos como Axie Infinity y Neon District, que habían comenzado poco después de CryptoKitties, se redoblaron en sus comunidades de entusiastas. NonFungible.com inició una plataforma de seguimiento de los mercados de NFT y consolidó el término «no fungible» como el principal para describir la nueva clase de activos.

Arte digital

El mundo del arte empezó a entusiasmarse con las NFT en esta época. El arte digital resultó ser una opción natural para las fichas no fungibles. Uno de los elementos fundamentales que hacen que el arte físico sea valioso es la capacidad de demostrar de forma fiable la propiedad de una obra y de exponerla en algún lugar, algo que nunca ha sido tan cierto en el mundo digital. Un grupo de artistas digitales entusiasmados empezó a experimentar.

También surgieron plataformas de arte digital. SuperRare, Known Origin, MakersPlace y Rare Art Labs crearon plataformas dedicadas a publicar y descubrir arte digital. Otros artistas, como JOY y Josie, desplegaron sus propios contratos inteligentes, creando verdaderas marcas para sí mismos en el espacio. Cent, una red social con un sistema de micropagos único, se convirtió en una comunidad popular para que la gente compartiera y debatiera sobre criptoarte.

Plataformas para crear NFTs

Las plataformas de acuñación de NFT facilitaron que cualquiera pudiera acuñar un NFT, independientemente de que tuviera o no las habilidades de desarrollo para desplegar un contrato inteligente.

A mediados de 2018, Digital Art Chain se lanzó para permitir a los usuarios acuñar NFT a partir de cualquier imagen digital que subieran, el primer proyecto de este tipo. Ese mismo año, un proyecto llamado Marble Cards añadió un giro interesante, permitiendo a los usuarios crear tarjetas digitales únicas basadas en cualquier URL en un proceso llamado «marmoleado». Esto autogeneraría un diseño e imagen únicos basados en el contenido de la URL, y ha provocado cierta controversia en el mundo del arte digital en respuesta al «marmolado» de las criptomonedas.

En 2019, las herramientas de acuñación maduraron significativamente, aunque todavía se enfrentaron a la fricción en el proceso de incorporación. Mintbase y Mintable construyeron sitios dedicados a facilitar a la gente común la creación de sus propias NFT. La plataforma Kred facilitó a las personas influyentes la creación de tarjetas de visita, objetos de colección y cupones. Kred también se asoció a la conferencia Consensus de CoinDesk para crear una «bolsa de botín» digital de NFT para los asistentes. Y OpenSea creó un sencillo gestor de tiendas para desplegar un contrato inteligente y acuñar NFT en él.

ACTUALIZACIÓN: En 2020, surgieron evoluciones de estas plataformas, junto con Rarible y Cargo, con más funciones para la creación a gran escala, contenido desbloqueable y medios ricos. Esto permitió a artistas, creadores digitales e incluso músicos acuñar NFTs sin tener que programar un contrato inteligente. A finales de año, OpenSea eliminó la necesidad de pagar los costes de gas asociados a la acuñación, haciendo que la creación de NFT fuera gratuita.

Prueba del IP tradicional

Después de CryptoKitties, los propietarios tradicionales de la propiedad intelectual hicieron varias incursiones en el espacio de los criptocoleccionables. La MLB se asoció con Lucid Sight para lanzar MLB Crypto en abril de 2018 con un juego de béisbol en gran parte en la cadena. La Fórmula 1 se asoció con Animoca Brands para lanzar F1DeltaTime, que contó con una venta de 100 mil dólares del coche 1-1-1 impulsado por OpenSea. Star Trek lanzó un juego de naves dentro del juego de Lucid Sight CryptoSpaceCommanders, y varias empresas de tarjetas comerciales de fútbol con licencia entraron en línea, incluyendo Stryking y Sorare. Más recientemente, Panini America, uno de los mayores vendedores de coleccionables físicos, ha anunciado un coleccionable de tarjetas comerciales basado en blockchain. MotoGP también está trabajando con Animoca para desarrollar un juego de blockchain.

Japón lidera el camino

Japanese games have pioneered the way for more advanced user gameplay, appealing to the early adopter demographic. MyCryptoHeroes, an RPG game featuring a sophisticated in-game economy, came onto the scene and continues to top the charts of DappRadar. MyCryptoHeroes was one of the first games to combine on-chain ownership with more sophisticated off-chain gameplay. Users could use their heroes inside of the game and then transfer them to Ethereum when they wanted to sell them on secondary markets.

Se expande el mundo virtual

Los nuevos mundos virtuales nativos de la cadena de bloques iniciaron NFT para la propiedad de terrenos y activos en el mundo. Decentraland, que recaudó 25 millones de dólares en una ICO para su token MANA, puso en marcha una venta de terrenos de 10 millones de dólares para parcelas en su metaverso de realidad virtual. Los NFT de TIERRA de Decentraland vieron más volumen de negociación que cualquier otro NFT durante la mayor parte de 2018.  El proyecto Decentraland ahora tiene una beta abierta con algunas experiencias iniciales bastante radicales, como Battle Racers, un juego de carreras jugable dentro del mundo.

NFT Crypto News Tower in Decentraland – Top Dapps on OpenSea with recent sales!

Check it out here with Beta Access: https://t.co/epU9Yd4FdI@opensea @decentraland @mycryptoheroes_ @CryptoKitties @AxieInfinity @MLBChampions @ChibiFighters @BlockchainCutie @MixHyperDragons #nft pic.twitter.com/BDsAQA61nc

— NFT Crypto News (@NFTCrypto) August 4, 2019

Cryptovoxels, otro proyecto de mundo virtual, adoptó un enfoque algo más delgado. Lanzado con una experiencia webVR muy simple a mediados de 2018 y dirigido por un solo desarrollador, CryptoVoxels ha ampliado gradualmente su universo, cuidando de no vender más terrenos de los que superan la demanda. Hoy en día, CryptoVoxels ha hecho más de 1700 ETH en volumen y el precio medio de la tierra ha aumentado constantemente.

El elemento más emocionante de CryptoVoxels (así como de Decentraland) es la posibilidad de mostrar tus NFT dentro del mundo. Los entusiastas del coleccionismo han creado museos de CryptoKitty, galerías de arte ciberpunk, un calendario de adviento de NFT, torres pobladas con los mejores proyectos de NFT, y tiendas dentro del mundo en las que se pueden comprar artículos ponibles para tu avatar. El entorno de CrypoVoxels está creciendo rápidamente entre los artistas digitales, y en particular entre los usuarios de Cent, una nueva plataforma de contenidos centrada en el público de las criptomonedas. Algunos artistas incluso están creando sus propias monedas, o «dinero social», utilizando Roll, una aplicación que facilita el despliegue de un nuevo token ERC20, y poniendo su arte a la venta en su moneda social.

También han entrado en escena otros proyectos de mundos virtuales, como Somnium Space, así como High Fidelity, un proyecto de los creadores de Second Life. The Sandbox lanzó recientemente una venta de terrenos para su universo similar a Roblox, diseñado para potenciar a los constructores y creadores de contenidos.  Es uno de los juegos blockchain más esperados.

Enjin, que recaudó 75.041 ETH en su ICO a finales de 2017, amplió su plataforma «multiverso», un ecosistema de juegos construidos sobre el estándar ERC1155. Una de las principales propuestas de valor de Enjin es la posibilidad de llevar fácilmente objetos de un juego a otro. Por ejemplo, el equipo de Enjin lanzó un hacha «genérica» (no para un juego específico) de Oindrasdain. Forgotten Artifacts añadió esta hacha como arma equipable dentro de su juego, dando a los jugadores que ya la poseían una razón para probar su juego.

Juegos de cartas coleccionables

Los juegos de cartas coleccionables encajaron de forma natural en NFT desde el principio. Un juego de cartas físico como Magic the Gathering es mucho más que un juego. Es toda una economía, con docenas de sitios y mercados complementarios para comprar, vender y hacer trueques. Mientras que los equivalentes digitales de Magic, como Hearthstone, podrían teóricamente construir un mercado dentro del juego para sus cartas, tal esfuerzo sería engorroso y no necesariamente se alinearía con el modelo de negocio de la venta de nuevos paquetes. Blockchain permite crear mercados secundarios instantáneos que pueden operar fuera del juego.

Después de su preventa de 5 millones de dólares en tarjetas, Immutable lanzó Gods Unchained, posiblemente el juego con blockchain más publicitado del mercado actual. Entraron en el radar de los juegos convencionales cuando Hearthstone, un juego de cartas digitales, prohibió a uno de sus jugadores profesionales por una protesta política en Hong Kong. Gods Unchained hizo el siguiente anuncio:

El equipo de Gods Unchained «bloqueó» las cartas (una desviación permitida de la funcionalidad central de ERC721) durante un largo periodo de tiempo antes del lanzamiento del juego. Durante este tiempo, los mercados de terceros permitían a los usuarios poner las tarjetas a la venta, pero no se podían comprar realmente, ya que no se podían transferir. Cuando las cartas se desbloquearon en noviembre, el mercado de Gods Unchained se abrió de par en par y el volumen de transacciones secundarias superó los 1,3 millones de dólares.

Otros juegos de cartas han ido ganando adeptos en silencio. Skyweaver, de Horizon Games, recaudó una ronda inicial de 3,75 millones de dólares y ha lanzado su beta pública, Epics se convirtió en el primer juego de cartas coleccionables de deportes electrónicos basado en blockchain, y CryptoSpells, un juego de cartas coleccionables de Japón, ha liderado el mercado japonés de cartas coleccionables.

Servicios de nomenclatura descentralizados

La tercera mayor «clase de activos» de NFT (después de los juegos y el arte digital) son los servicios de nombres, similares a los nombres de dominio «.com» pero basados en tecnología descentralizada. El Servicio de Nombres de Ethereum, que se lanzó en mayo de 2017 y está financiado por la Fundación Ethereum, tenía 170.000 ETH bloqueados entre 2017 y 2018 en nombres (las ofertas exitosas están bloqueadas en un contrato mientras el postor tenga el dominio mismo). En mayo de 2019, el equipo actualizó el contrato inteligente de ENS para que fuera compatible con ERC721, lo que significa que los nombres podrían negociarse de forma nativa en los mercados abiertos de NFT.

En octubre, nos asociamos con ENS para realizar las subastas de nombres de 3 a 6 caracteres, utilizando un mecanismo de subasta en inglés. En total, se hicieron 50.355 pujas por 7670 nombres. El valor total de todas las pujas ganadoras ascendió a 5.698,97 ETH. Lea aquí algunas de las interesantes estadísticas de la subasta.

Unstoppable Domains apareció recientemente en escena con un enfoque más respaldado por las empresas para los sistemas de nomenclatura descentralizados, recaudando una Serie A de 4 millones de dólares de Draper Associates y Boost VC. Originalmente basado en la cadena de bloques Zilliqa, Unstoppable Domains lanzó recientemente el dominio .crypto como un activo ERC721.

El equipo de Kred está trabajando en NFTs que son compatibles con ENS y DNS. Tener un Token de Dominio Kred en tu cartera te da acceso a gestionar ese nombre tanto en DNS (enlazando con un sitio web) como en ENS (enlazando con una cartera o contrato).

Otros experimentos

Aunque la mayoría de los experimentos con NFT han sido en coleccionables y juegos, otros casos de uso están llegando gradualmente también. NFT.NYC y Token Summit vendieron entradas para su evento como NFT y el equipo de Coin.Kred lanzó una «bolsa de botín NFT» para el evento. Binance se sumó recientemente a la emisión de objetos de colección para las fiestas, y Microsoft lanzó Azure Heroes, insignias para los colaboradores del ecosistema Azure.

El primer evento de NFT en Estados Unidos… La NFT.NYC 2019

Crypto Stamp -un proyecto del servicio postal austriaco- ofrecía a los compradores de sellos físicos oficiales una cómoda vía de acceso al mundo de los coleccionables digitales. Cada sello físico tenía una sección con una cubierta opaca para rascar. Debajo de la zona para rascar, los compradores encontraban una clave privada que contenía una pequeña cantidad de ETH y una contrapartida digital del sello físico, que podían poner a la venta en OpenSea. El proyecto era especialmente interesante porque vinculaba la escasez del activo digital a un activo físico útil, y comprometía a una comunidad de coleccionistas ya existente.

Dapper Labs, los creadores de CryptoKitties, lanzaron un juego tipo torneo llamado CheezeWizards. Curiosamente, el juego tuvo un hard fork que llevó a la existencia de magos «no pasteurizados» y «pasteurizados», debido a un error inicial en el contrato inteligente. Con una compleja jugabilidad en la cadena, el proyecto puso de manifiesto la necesidad de una mayor estandarización en torno a los metadatos de la NFT, la posibilidad de actualizar el contrato y la capacidad de garantizar que las subastas se actualicen adecuadamente cuando cambien los atributos principales de los artículos.

Bajas y reanimación

Estos años no estuvieron exentos de bajas. Casi todos los juegos de la patata caliente de principios de 2018 están ahora muertos (aunque los activos todavía viven para ser vistos en OpenSea). Fascinantemente, algunos de estos proyectos volvieron a la vida gracias a los miembros de la comunidad. Tanto CryptoAssault como Etheremon (ahora Ethermon) han sido revividos por su comunidad. También hubo un intento fallido de devolver a la vida a CryptoCelebrities a través de un juego de cría de celebridades.

Mitos de los NFTs

Ahora que hemos dado una visión general del espacio, hablemos de los conceptos erróneos.

Solo la escasez impulsa la demanda

En los primeros días del ecosistema de tokens no fungibles, existía la creencia de que los usuarios se preocuparían por la escasez demostrable de los NFT, y que se apresurarían a comprarlos simplemente porque estaban en una cadena de bloques. En cambio, creemos que la demanda está impulsada por fuerzas más tradicionales: la utilidad y la procedencia. La utilidad es la más obvia: Estoy dispuesto a comprar una entrada de NFT porque me permite entrar en una conferencia, estoy más dispuesto a comprar una obra de arte si puedo mostrarla en un mundo virtual, y estoy dispuesto a comprar un artículo si me da habilidades especiales en un juego. El concepto de procedencia resume la historia que hay detrás de una NFT.  ¿De dónde procede? ¿Quién lo ha poseído en el pasado? A medida que el espacio madura, las historias de las NFT interesantes se vuelven más complejas y empiezan a tener un impacto significativo en el valor de una ficha.

Los contratos inteligentes hacen que los activos duren para siempre

También existía la creencia de que, por el mero hecho de desplegar un contrato inteligente, los activos durarían para siempre. Esto pasaba por alto el hecho de que hay otras entidades (sitios web, aplicaciones móviles) que sirven de portal para que los usuarios habituales interactúen con estas aplicaciones. Si estos portales caen, los activos pierden gran parte de su valor. Por supuesto, puede haber un futuro en el que las aplicaciones descentralizadas puedan desplegarse de forma totalmente distribuida e «imparable», pero por ahora, vivimos en gran medida en un mundo híbrido.

Abstraer la cadena resolverá todos nuestros problemas

En 2018 y 2019, algunos proyectos adoptaron el enfoque de «abstraer la cadena de bloques», ocultando toda la mecánica de las NFT a los usuarios al proporcionar una cartera alojada con autenticación de nombre de usuario y contraseña. Este era un enfoque interesante porque permitía las mismas experiencias de incorporación racionalizadas que las aplicaciones centralizadas. El problema era que se perdía la interoperabilidad con el ecosistema de NFT (mundos virtuales, monederos, mercados). Hemos comprobado que los proyectos que se conectan al ecosistema de NFT existente y que quizás sacrifican algunas partes de la usabilidad a corto plazo tienden a ser más atractivos para la comunidad actual de primeros usuarios.

El mercado de NFTs

Tamaño actual del mercado

El mercado de los tokens no fungibles es todavía bastante pequeño, y algo más difícil de medir que el mercado de las criptomonedas, dada la falta de precios al contado de los activos. A efectos de este análisis, nos centramos en el volumen de operaciones secundarias (es decir, las ventas de fichas no fungibles entre particulares) como indicador del tamaño del mercado. Utilizando esta métrica, estimamos que el mercado secundario actual tiene un volumen aproximado de entre 2 y 3 millones de dólares al mes. En los últimos seis meses, los siguientes proyectos lideraron la carga:

Crecimiento del mercado

Después de la burbuja de CryptoKitties a finales de 2018, el número de cuentas únicas que interactúan con las NFT ha crecido lenta pero constantemente, de ~8.500 cuentas en febrero de 2018 a más de 20.000 cuentas en diciembre de 2019. El mercado parece estar impulsado por un grupo central de usuarios avanzados. En OpenSea, la mediana de los vendedores ha vendido cosas por valor de 71,96 dólares, mientras que el vendedor medio ha vendido cosas por valor de 1.178 dólares, lo que indica que hay un gran número de power sellers. Hay que tener en cuenta que las cuentas grandes, como las oficiales del juego, hacen subir la media. El comprador medio de OpenSea ha comprado artículos por valor de 943,81 dólares y el comprador medio ha comprado por valor de 42,72 dólares.

En OpenSea, el vendedor medio ha vendido artículos por valor de 71,96 dólares, mientras que el vendedor medio ha vendido artículos por valor de 1.178 dólares, lo que indica un gran número de vendedores poderosos.

Dada su precocidad, probablemente la mejor manera de medir el crecimiento del mercado es observar un indicador principal: el interés de los desarrolladores en el espacio. Durante el último año, el número de contratos ERC721 de la mainnet ha crecido exponencialmente a medida que nuevos desarrolladores entran en el espacio, llegando a los 1.000 en junio de 2019.

Mecanismos de venta

En la actualidad, las NFT se venden principalmente por ETH en los intercambios descentralizados. Sorprendentemente, el comercio de stablecoins como DAI o USDC es escaso, probablemente debido a la fricción que supone la adquisición de stablecoins. Las subastas holandesas y las ventas a precio fijo se utilizan con frecuencia para vender artículos de bajo precio, mientras que las subastas inglesas (al estilo de eBay) son una opción frecuente para artículos de mayor precio, como las cartas ultravaliosas de Gods Unchained o los artículos de juegos legendarios. Los paquetes también son un mecanismo de venta muy popular, y el porcentaje de ventas de paquetes creció constantemente hasta el 20% en diciembre de este año.

Distribución de los NFTs

Una pregunta que podríamos hacernos es: ¿cuál es el solapamiento entre los distintos proyectos de NFT? ¿Las comunidades en torno a los proyectos están relativamente aisladas (los jugadores de Gods Unchained sólo juegan a Gods Unchained), o hay un gran trasvase entre comunidades? ¿Es probable que un entusiasta de CryptoKitties también posea un dominio ENS y participe en el ecosistema del arte digital?

Takens Theorem, una cuenta de Twitter anónima pero muy amigable con algunos análisis fantásticos del ecosistema blockchain (¡muy recomendable seguirla!), realizó un análisis de la superposición entre varias comunidades de NFT. El anterior es un diagrama de red basado en datos brutos de unas 400.000 direcciones en OpenSea. En el anillo exterior, cada red está formada por direcciones que poseen exclusivamente un único tipo de NFT. El número de nodos que se muestra representa el número de nodos en los datos reales; por ejemplo, miles de direcciones sólo poseen CryptoKitties. Los nodos de estos gráficos se clasifican según el número que poseen.

En Gods Unchained, puedes ver que muchas direcciones poseen muchas cartas (¡una baraja!). Los nodos de color gris claro que conectan los proyectos NFT representan patrones de copropiedad prominentes. Hay miles de direcciones que poseen dos NFT del juego, lo que se ve en la parte derecha del gráfico general. Pero hay otros regímenes de copropiedad más pequeños, como entre Cryptovoxels y Decentraland, y entre ENS y muchos otros proyectos, indicados por las conexiones que se «abren en abanico» a través de diferentes proyectos.

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